“Placemaking es una función humana dinámica: es un acto de liberación, de marcar límites, y de embellecimiento; es el empoderamiento humano verdadero”.

Este post es una contribución de Charles R. Wolfe (@ crwolfelaw en Twitter), que es un abogado del uso del medio ambiente, la tierra, la propiedad y la reurbanización,  afiliado de la facultad en la Universidad de Washington, escritor y fundador de myurbanist.com

La charla de hoy es sobre placemaking. A menudo hemos permitido que los lugares “locales” se marchiten. Entonces nos apresuramos a volver a descubrir lo que el ensayista de paisajes JB Jackson denomina una edad de oro pasada “un momento en el que buscamos restaurar el mundo a nuestro alrededor para convertirlo en algo parecido a su antigua belleza”.

En el camino, nos encontramos con muchos tipos de lugares, funcionales y simbólicos.

En las imágenes que se encuentran a continuación, se observa como lo vital de la comunidad de Pascua de la Plaza de San Pedro en Roma, da paso a la evolución y lo rústico, la ciudad orientada al mar de Port Townsend, Washington, Manarola en el italiano Cinque Terre, y el Orcas, el muelle de ferrys de Washington.

Aquí vemos los lugares de transformación. Mientras que la función de los edificios puede evolucionar, la vitalidad del lugar se mantiene mientras nuestros sentidos son testigo de nuevos contextos para la interacción humana con la tradición, el tiempo y el transporte. Aunque tal vez ahora, estos lugares son más turísticos que de piedad o de mar.

Pero, ¿es justo decir que algunos lugares son “menos lugar que el próximo” porque son nuevos, sólo reflejan el consumismo moderno o de alguna manera desfiguran a un edificio? ¿Qué hay de un centro comercial suburbano, o un simple grafiti a lo largo de un camino?

Sin duda se trata de lugares también, pero con distinciones de valor inherente. Si bien no en el centro, los centros comerciales interiores siguen siendo vitales centros de compras, y aunque no son museos de arte, la expresión espontánea tiene legitimidad, a menudo, incluso cuando se ha hecho sin permiso o sanción legal.

Y, por último, ¿qué hay de una lápida en un pueblo que ya no sirve a su industria? ¿Qué hay de una ruina verdadera o de un vestigio, como el Coliseo?

En “La necesidad de las ruinas” (1980), Jackson respondió de manera inequívoca, en primer lugar identificando la necesidad de “ese intervalo de abandono” antes de la renovación y la reforma: ruinas “historia correcta”.

“Las ruinas proveen el incentivo para la restauración, y para un retorno a los orígenes”.