Este es el décimo octavo de una serie de artículos escritos por algunos de mis blogueros favoritos. Para entender un poco más de qué se trata esto, pueden leer este post: http://bit.ly/dCMns5

Este post en particular fue escrito por el talentoso Anulfo Baez. La historia de la arquitectura y la conservación son sus pasiones y trata de explorar estos campos tanto como pueda a través de sus interacciones y experiencias con la ciudad y sus alrededores. Tiene una Licenciatura en Planificación Comunitaria de la Universidad de New Hampshire con Estudios de Arquitectura y Estudios Latinoamericanos. También tiene experiencia en el arte y la historia de la arquitectura en la Universidad de Boston y ha estado involucrado en el campo de la preservación desde hace un par de años. Además de encontrarse en la actualidad cumpliendo un período de tres años en el Consejo de Administración para el New England Chapter, la Sociedad de Historiadores de Arquitectura, es miembro de la Sociedad de Historiadores de Arquitectura (organización nacional), el Photographic Resource Center de la Universidad de Boston y el Decorative Arts Trust. Puedes encontrarlo en Twitter como @EvolvingCritic .

Encajar, unir o estar de acuerdo entre sí es una definición de la armonía. Steen Eiler Rasmussen en Experiencing Architecture se refiere a la arquitectura como “música congelada”, porque a menudo emplea dimensiones sencillas, la escala y la proporción que se encuentran en las armonías musicales. Cuando la mayoría de nosotros escuchamos la palabra armonía, pensamos en la música, y mientras escuchamos las armonías de la música, sólo podemos experimentarlas a través de la arquitectura.

Al explorar el concepto de la armonía de esta serie, he buscado sus significados en una plaza, específicamente Copley Square, en Boston. Cada ciudad o pueblo en la tierra tiene al menos una plaza abierta, generalmente rodeada de edificios o calles con frecuencia pavimentadas o con tratamiento paisajístico. Hay algunas plazas que son exitosas y otras que no lo son. Copley Square es un éxito de la planificación urbana en Boston.

La historia y la evolución de Copley Square es interesante. La plaza no siempre se conoció como Copley Square, sino como “Plaza de las Artes.” Estuvo en una época delimitada, en su lado sur por el glorioso y exuberante Museo Sturgis y Brigham de Bellas Artes, que en su contexto representaba la cultura en América. En su lado occidental se encuentra la biblioteca pública de Boston McKim, Mead & White, que representa el conocimiento y el aprendizaje. En su parte oriental, la Iglesia de la Trinidad H.H. Richardson representa una de las mejores encarnaciones de lo espiritual en el país. Copley Square no fue considerado sólo una contribución significativa a la planificación urbana. Todo lo que una sociedad necesita, para crecer y prosperar se puede encontrar en Copley. Tenía las artes, la educación y la espiritualidad.

A través de los años, Copley Square ha pasado por muchas transformaciones, tomando la forma como la experimentamos en la actualidad. Primero fue un triángulo que se transformó en un cuadrado a partir de la década de 1870 y fue revitalizada en la década de 1980 -90 ‘s. Aunque el Museo de Bellas Artes fue demolido poco después de ser construida en el sitio, fue sustituido de inmediato en 1910 por el Hotel Copley Plaza de Blackall y Hardenberg del estilo del Renacimiento italiano (Blackall fue un arquitecto local conocido por sus diseños de grandiosos teatros y Henry Hardenberg fue el arquitecto de los apartamentos Dakota en Nueva York). En su parte norte se encontraba el Instituto de Tecnología de Massachusetts antes de que se mudara a Cambridge, y la esquina noroeste se encuentra actualmente ocupada por la Iglesia de Cummings y Sears Ruskinian Gothic New Old South Church.

Los arquitectos que produjeron la extraordinaria colección de edificios en Copley Square parecen haber estado de acuerdo entre sí. Algunos de estos arquitectos se conocían entre sí, y Stanford White, incluso fue aprendiz en la oficina de H.H. Richardson. La escala, proporción y detalles de los edificios en Copley Square están en perfecta armonía con los demás y su entorno. Juntos componen una de las sinfonías más deliciosas jamás creada (al menos en la ciudad de Boston).

I.M Pei y Philip Johnson introdujeron varias “notas” modernas y postmodernas a Copley Square, añadiendo más armonías a la agradable sinfonía que ya existía. El edificio de Johnson 500 Boylston Street inspirado en Palladio, es un homenaje a la Iglesia de la Trinidad de Richardson en muchos aspectos, en particular, en el uso de granito para reflejar la piedra policromada en Trinidad. La torre de 60 pisos de altura John Hancock de I.M Pei es el edificio más alto de Nueva Inglaterra y tan problemático como lo ha sido para muchos críticos, el diseño de Pei no es nada corto de genio. La Torre Hancock actúa como un elemento unificador en la plaza, reuniendo en sus superficies reflectantes todas las obras maestras arquitectónicas de Copley Square. La arquitectura de la torre Hancock destaca además, que lo antiguo y lo nuevo pueden coexistir en un entorno armonioso.

Entonces, ¿qué hace que Copley Square sea tan armoniosa? Creo que tiene que ver con los ritmos producidos por cada una de las fachadas de los edificios que aumenta la energía y la vitalidad de este punto de acceso urbano. La repetición de elementos arquitectónicos como arcos, piedras de color de la zona, así como texturas rústicas añaden dinamismo y entusiasmo a las obras maestras en Copley Square. Las dimensiones simples, escala y proporción (los estudiosos han concluido que la Iglesia de la Trinidad ha sido diseñada empleando proporciones áureas o la media de oro) de todas estas construcciones hito, proyectan una sensación de bienvenida a la plaza, por lo que es el punto central de reunión para cientos de personas a diario. La idea de introducir un arco de Palladio con una proporción ridícula y un rascacielos de cristal que no tiene referencias históricas, a parte del hecho de que refleja, bueno, las estructuras históricas, puede parecer intimidante y ridículo a la gente. Estos dos edificios, junto con las menos conocidas introducciones modernas en el lado norte de Copley Square demuestran que la armonía todavía puede ser experimentada, siempre y cuando la historia del contexto de una plaza o un edificio sea respetada y honrada.